Filter Feeding di Mesozoikum

Filter memberi makan vertebrata adalah organisme terbesar yang berenang di lautan modern. Penyaringan filter melibatkan adaptasi untuk mengolah air laut dalam jumlah besar melalui mulut, dengan beberapa mekanisme untuk menyaring makhluk planktonik kecil yang tak terhitung jumlahnya yang hidup di air untuk menelan. Ternyata ini adalah kegiatan yang sangat menguntungkan bagi organisme tertentu yang dapat tumbuh sangat besar dengan makan yang sangat kecil. Misalnya, hewan terbesar yang pernah dikenal bukanlah dinosaurus, tetapi paus biru modern, yang mencapai panjang lebih dari 100 kaki dan dapat menimbang 380.000 pon. Ini milik sekelompok paus yang disebut paus balin yang menelan sejumlah besar air ke mulut mereka, dan mendorong air kembali keluar dari mulut mereka dengan lidah besar mereka melalui serangkaian penyaringan sikat, atau balin. Kemudian, mereka menelan apa pun yang tertinggal.

Ikan modern terbesar adalah hiu paus. Ikan besar ini mencapai lebih dari 40 kaki panjang dan beratnya sekitar 47.000 pound, tetapi akun yang belum dikonfirmasi ada spesimen yang jauh lebih besar. Mereka menyaring air sedikit berbeda dari ikan paus. Ikan-ikan ini berenang ke depan dan membiarkan air mengalir melewati pengisap insang, struktur yang dirancang untuk menjebak plankton. Sarang hewan pemakan filter bertubuh besar saat ini diduduki oleh hal-hal seperti paus balin, dan hiu dan pari tertentu. Bukti fosil untuk perilaku ini tampaknya mulai di Kenozoikum, setelah Zaman Dinosaurus. Di mana benar-benar tidak ada pengumpan filter selama Mesozoikum? Sampai saat ini, sepertinya tidak ada. Namun, sebuah makalah baru-baru ini di jurnal Science menjelaskan bahwa sebenarnya, menyaring makanan dan ukuran tubuh besar kembali setidaknya 100 juta tahun lagi, ke tengah Mesozoikum. Kelompok ikan besar ini milik keluarga yang telah punah yang disebut Pachycormidae, dengan anggota terbaru dari keluarga bernama Bonnerichthys. Sementara fosil-fosil ikan ini telah berada di museum selama beberapa dekade, mereka telah sulit ditafsirkan dan masih kurang dipahami. Pekerjaan baru, bersama dengan beberapa temuan fosil baru, telah memperjelas ikan ini, dan membuka pemahaman kita tentang masa lalu.

Pekerjaan baru menunjukkan bahwa keluarga ikan ini membentang dari Akhir Jura hingga akhir Kapur. Sisa-sisa fosil mereka telah ditemukan di Kansas dan juga Eropa. Kami sekarang telah mengumpulkan potongan-potongan teka-teki, mengisi celah besar dalam pengetahuan ilmiah tentang laut Mesozoikum. Sebuah ceruk penting, pengumpan filter bertubuh besar, diisi di masa lalu selama jutaan tahun oleh ikan pachycormid. Sumber daya lautan ini dimanfaatkan, dan seperti hari ini, ikan bisa tumbuh besar. Bonnerichthys panjangnya sekitar 25 kaki, dan sepupunya. Leedsichthys mungkin sedikit lebih besar. Anda dapat melihat lebih banyak tentang Bonnerichthys di Lautan Kansas situs web. Pada akhir Zaman Dinosaurus, ikan ini punah, bersama dengan dinosaurus dan reptil laut besar lainnya. Butuh beberapa juta tahun, tetapi akhirnya sumber daya plankton yang kaya ini dimanfaatkan lagi oleh beberapa hiu dan paus, yang pindah ke peran ikan pachycormid yang dibiarkan terbuka.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *